用众筹方式支付医疗健康账单,你看怎么样?

发布在 2015年2月22日 来自 admin Com 0 comentários

有的时候,真的需要一群人一起努力才能付得起一个人的医疗健康账单。

诺姆·布里佛格(Norm Breyfogle)是一名漫画家,曾经担任漫画书《蝙蝠侠》的主刊绘师。去年十二月中风之后,他发现自己的生活越来越艰难。诺姆没有医疗保险,而中风导致他左半身部分瘫痪,无法继续使用常用的左手进行绘画。目前,54岁的诺姆住在密歇根的一家私人疗养院,而等待他的是长达数月的物理治疗。

诺姆的弟弟凯文·布里佛格看到哥哥增长迅速的医院账单之后非常担忧,因此决定干预此事。他在YouCaring网站上发起了一个众筹项目,接受捐赠人的小额资助。

凯文说:“我们必须要尽快做点什么帮助哥哥。”他还表示,众筹的运行情况比他想象的要好。他的众筹团队制定了20万美元的众筹目标,希望用这笔钱支付哥哥的医疗护理费用。而在众筹发起的第一天,他们就收获了2万美元的捐款。

目前,越来越多的护理者需要为自己的亲人支付医疗保健费用,而这些费用都属于保险不能报销的自付部分。在这种情况下,他们纷纷转向关注类似于诺姆这种个人情况的众筹网站,试图寻求帮助。诸如GiveForward、GoFundMe和Fundly这样的网站都开始医疗费用众筹专区,关注包括癌症在内的众多特定疾病。

甚至众筹行业的“活跃者”Indiegogo网站也已经涉足个人众筹领域。去年十二月,该网站推出了Indiegogo Life,其中就包括医疗资金的筹集。

高额的自付医疗费用能够很快耗尽病人的积蓄。根据2014年联邦基金的调查, 美国65岁以及上老人中87%患有至少一种慢性疾病。虽然他们拥有Medicare项目的保险报销,但是在支付医疗健康账单这个问题上,美国的老人比其他发达国家的老人面临更多困难。调查发现,美国老人之所以容易陷入医疗财务困境,大多数是因为高额的自付费用和医保项目报销的上限额度。

人们不断在网上发帖求助,希望有人能捐款帮助自己支付葬礼、自付医疗账单和临时家庭护理的费用。为了弥补这种需求带来的空白,众筹网站决定“挺身而出”。

GiveForward网站总部位于芝加哥。据其创始人兼主席伊桑·奥斯丁介绍,该网站从2008年起已经帮助人们通过众筹项目筹集了1.49亿美元。这笔钱中大部分用于支付那些意料之外的医疗支出。奥斯丁说:“没有人应该独自面对疾病带来的困难,而给予大家帮助别人的机会是我们送出的一份大礼。”他补充称,越来越多婴儿潮出生的人现在开始利用众筹的资金帮助父母支付医疗护理账单。“五年前,没有人能通过众筹筹集医疗费用。但是随着医疗保健支出不断增加,这种情况发生了改变。”

Lotsa Helping Hands是一个为华盛顿地区护理者和志愿者提供资源的组织。该组织执行副总裁布鲁克斯·肯尼表示,护理者更多的是担心自己亲人面临财政困难。因此,众筹网站是一个很有效的解决方案。

在当今这个移动互联网时代,众筹能编织出一张巨大的虚拟网络。巴克利·弗里克是老年人保健经理,也是Buckle’s for Seniors公司的主席。该公司主要为老年人提供非医疗类的保健护理服务。他表示,过去美国人会帮助照料身边那些患病的老年人。但是现在,这种情况不复存在了。在这种局面下,技术能汇集全国各个地区的力量,帮助那些有需要的病人。

弗里克说:“通过虚拟网络,技术正在逐渐打破现实中的种种壁垒。事实上,技术能够无形中再‘创造’出很多新的家庭和家人。”

众筹领域中,为特殊费用的募款活动成果最好。弗里克说:“人们对老年人的医疗保健有着广泛的需求,因此大家对这个领域兴趣十足。”因此,特殊情况的众筹项目会更加成功,诺姆的案例证明了这一点。

“无限拖延医疗支出不会获得人们的支持,你要有所行动。”弗里克表示,人们希望将自己做出的改变以形象化的方式展现出来。比如,他们为家中配置了新的冰箱或者购买了新的轮椅。

一旦你面临一个特定需求,那么构建一个广阔的网络就成了至关重要的事情。弗里克建议说,不要仅仅依赖于那些规模最大、效果最好的众筹网站来获取帮助。人们还应该通过邮件和Facebook来吸引更多捐助。专家称,诺姆可以利用Facebook上5000多名的好友资源寻求帮助,而让朋友向他们的朋友扩散信息也同样能起到作用。有时候,结识于酒吧、教堂和学校的朋友都能助你一臂之力。肯尼建议:“当你需要帮助时,深入挖掘那些大家相互认识的人际圈。”

奥斯丁说:“你在众筹网站上永远不可能找到那种一次性捐助百万美金的土豪。通常而言,80%的捐助者都是你认识的人,而不是陌生人。因此,这种众筹项目成功的关键就是让拥有大型且活跃人际圈子的人参与进来。”他建议称,成功众筹的第一步就是要让密友和家庭成员帮忙造势。

“我们要认识到,人们通常不会在我们第一次请求的时候就慷慨解囊。也许需要经过三到四次不断地请求,人们才会选择掏腰包帮助你”奥斯丁说。他补充称,100个对象中能让75%的人成为捐助者就很成功,而坚持和毅力非常重要。

玛格丽特·帕塔基是一名76岁的加州居民,她于去年夏天不幸中风。此后她在家接受护理,而没有搬入医保不报销的疗养院。为了减轻支付医疗保健支出账单的压力,她的家人向朋友和家庭成员寻求帮助。

玛格丽特的女儿莫妮卡·帕特基说:“突然之间,医疗支出就开始如同滚雪球一般增长。为了支付这笔费用,爸爸经受了很多苦难。”而且,为了帮助母亲,莫妮卡也很快就花光了自己的积蓄。

因此,家庭成员在去年十二月早期决定在GiveForward网站上发起资金募集活动,希望能筹集11648美元以支付护理人员工资和其他医疗费用。莫妮卡说:“在我们发起线上筹款活动15分钟之内就有很多人响应。这是我们梦寐以求的结果。”而为了加速筹款活动的进度,莫妮卡还发出了许多封求助邮件。

居住在加州的马琳·罗宾逊是捐款人之一,她和帕特基一家本来就认识。在罗宾逊太太坚信帮助他人能传播支持和善意,因此捐助了一小笔资金。她说:“我希望支持那些能我引起共鸣的项目。这样的众筹项目关键就是让所有事物之间产生联系,从而达到一定的目的。”

弗里克说,请求人们捐助一小笔数额的钱能增加大家参与众筹项目的机会。一般而言,各种各样的众筹网站允许用户捐款的最低标准都是一美元。

任何好的众筹项目,核心都是引人注目的故事。专家说,在网站上贴出更多自己所爱之人的照片和详细信息能够增加捐款。另外,添加视频(即便是手机拍摄的简单视频)也能为众筹增加更多个人色彩和情感因素。Indiegogo网站联合创始人之一达娜·林格尔曼说:“通过一个视频的渲染,你能够筹集1.5倍的资金。”

不过,年纪较大且不熟悉现代科技的捐助者可能比较回避在线捐款这种形式。因此,帕特基一家通过电话联系了部分年龄较大的家庭好友。莫妮卡说:“同他们通话效果更好。他们非常善良,并为我们寄来了支票。”

莫妮卡说,他们在请求人们捐款帮助的时候不得不克服一些不适感。她说:“在网上开展众筹项目时,你实际上是在描述自己的‘丑事’。这很让人觉得丢脸。”不过随着筹款活动不断开展,帕特基一家发现捐款者都是被她们母亲的故事而打动才选择捐钱,而不是同情他们缺钱的现状。

众筹网站是一个筹集资金的绝佳方式,因为在这里募款不需要交税。奥斯丁指出,国税局认为这种出于个人原因的捐款是对被捐助者的赠与行为。

不过募捐者为了筹款,也许需要花费一定的成本。部分个人众筹网站就会对自己的服务收取一定的费用。比如,GiveForward网站收取筹款金额7.9%的费用,另外每笔在线捐款交易还要收取50美分的手续费。

即便需要付出一点成本,众筹对于诺姆而言依旧意义重大。对他而言,没有众筹网站之前,医疗费用于他而言意味着绝望。而现在,众筹项目给了他希望。他的筹款还将在未来的几个月继续,但是他说:“我再也不觉得自己处于可怕悲惨的财政困境之中了。”

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