众筹网站的启示

发布在 2015年2月22日 来自 admin Com 0 comentários

要想筹点钱,还有比通过Kickstarter众筹更容易的法子吗?这家众筹网站在2012年迎来了突破性时刻——当时还处于模型机阶段的智能手表Pebble在上面筹到了逾1000万美元资金。但接下来,就在几个月前,一款看上去不起眼的野餐冷藏箱筹到了令人咋舌的1300万美元资金。诚然,这款名为最酷冷藏箱(Coolest cooler)的产品堪称冷藏箱中的“瑞士军刀”。它内置了USB充电器、鸡尾酒搅拌器和扬声器。该项目吸引了大量金主,从而成为Kickstarter有史以来最大规模的融资项目,同时这也释放出一个明确的信号,那就是一切都结束了。

又有谁会忘记,今年夏季一个名叫扎克•布朗(Zack Brown)、绰号“危险分子”(Danger)的人在Kickstarter上发起的那个筹款项目?布朗本来只是想在Kickstarter上筹集10美元来做某种土豆沙拉,结果他筹到了55492美元。在嬉普士(hipster)为表达讽刺而诉诸的各种方式中,这一种必定是有史以来最赚钱的之一。

我确信,自己不是唯一琢磨着想在Kickstarter上发起一个令人激动的项目,然后躺下来数钱的人。迪安•奥古斯丁(Dean Augustin)在2011年可能有过同样的想法:他发起了一项1.2万美元的筹款项目,以制作一部关于约翰•F•肯尼迪(John F Kennedy)的纪录片。乔纳森•赖特(Jonathan Reiter)发起的“BizzFit”项目,寻求筹集3.5万美元,以创造一种面向雇主和雇员的算法匹配服务。今年10月,纽约州雪城的兄弟俩在Kickstarter发起了一个项目,希望筹集400美元,以拍摄他们在万圣节时吓唬邻居的影片。这些不同的项目有一个共同点:都没有筹到一分钱。这些人中没有一个人说服了朋友、同事甚至是父母来投入哪怕是一分钱。

我研究Kickstarter上的这些失败筹款项目的灵感,来自威尼斯的艺术家和设计师西尔维奥•洛鲁索(Silvio Lorusso)。洛鲁索创立的网站Kickended搜罗Kickstarter上所有颗粒无收的项目。(Kickstarter上有很多这样的项目:它上面有约10%的项目未能获得分文支持,只有40%的项目筹得的款项达到了预定的筹款目标)。

Kickended提供了一种重要的服务。它提醒我们,我们周围所见并不代表着世界的样子,而是系统性地存在偏见。通常来说,当我们谈论偏见时,我们想到的是有意识的思想偏见。但许多偏见是简单而无意识的。我从未见到有媒体报道或博客文章,讲述Kickstarter上一个典型而具有代表性的项目是什么样的,但我听说了许多关于Pebble手表、最酷冷藏箱和土豆沙拉的事。要不是我懂得还算多的话,我或许会对在Kickstarter上发布项目的结果产生不切实际的预期。

这不光是说Kickstarter。此类偏见无处不在。人们阅读的大部分书籍都是畅销书,但大部分图书并非畅销书。还有大多数图书根本得不到出版。音乐、电影以及初创企业通常也是类似的情况。

如果一篇学术论文发现了新的、有趣的积极结果,就更有可能获得出版。如果一位研究员只保留引人注目的数据点,我们会称这种行为是数据作假。但是当整个学术界只保留引人注目的结果时,我们将其称为“出版偏见”——这种偏见是很难防范的,但它对我们理解事实真相的严重影响并不因此而减损一分。

现在让我们考虑一下如下事实,伦敦的巴士平均只有17名乘客。这怎么可能?无论我何时乘坐巴士,车上都挤满了乘客。但试想一下,一辆巴士在高峰时间驶入伦敦城区内时载有68名乘客,而在接下来的3趟行程全程空载。每个乘客都见证了满载的巴士,但每趟行程平均的载客人数是17人。没有人在一辆空无一人的巴士上做过乘客,但巴士空载的时候是存在的。大多数人会在火车满员的时候乘车,在商场繁忙的时候去购物。一家餐馆在常客看来可能很火,因为当他们在的时候餐馆食客如云。而在餐馆老板和员工看来,情况可能显得迥然不同。

……

1943年,美国空军向美国统计学家亚伯拉罕•沃尔德(Abraham Wald)寻求加固飞机的建议。飞机只能搭载有限重量的护甲,当时已有的建议是将护甲装在机翼、机身中央和尾部。为何选择这些部位?因为完成任务返航的那些轰炸机在这些部位布满了弹孔。

沃尔德解释称,这样做是错误的。空军之所以见到完成任务返航的那些轰炸机在这些部位布满弹孔,是因为当飞机被击中机翼、尾部或机身中央时,它仍然能返航。沃尔德当时问道,那些被击中其他部位的飞机哪里去了?它们始终没有返航。瓦尔德的建议是,将护甲装在返航的飞机毫无损伤的那些部位。

关注生活中的赢家是自然而然的事情——他们之所以成为赢家,原本就是因为他们能吸引他人的关注。这就是为什么说Kickended给我们上了重要的一课。如果我们不像关注赢家那些关注生活中的输家,最终我们的时间、金钱、注意力甚至护甲可能会被浪费在完全错误的地方。

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