众筹明星谈跳票:耐心对硬件创新很重要

发布在 2015年2月22日 来自 admin Com 0 comentários

自这波智能硬件创业潮兴起,跳票便成了这个行业挥之不起的阴影。在国内,锤子手机的跳票风波引起了广泛关注;在美国,Kickstarter上明星产品跳票同样是科技媒体的热门话题。

最近,设定目标为5万美金的冷藏箱Coolest Cooler在两周之内筹款600万美金,成为Kickstarter上最热门的项目。许多媒体在惊讶其成绩时也都在关注它的制造和发货问题。尽管其发明者Ryan Grepper将发货时间设定在明年初,尚有大约半年的准备期,但由于支持者的数量大大超过预期,一些媒体认为他很可能在生产上遇到困难。例如《今日美国》的文章称“一旦众筹完成,Grepper将成为一个忙碌的人”,而《Inc》的文章则表示“最终人们的对她的评价将取决于他交付那些Coolest Cooler的能力——这不是个容易的工作”。

在这背后,是众筹成功的硬件项目跳票的黑历史。

沃顿商学院的Ethan R. Mollick去年的一份研究显示,在Kickstarter上众筹成功的项目中,有超过75%都没能按预定日期发货。在接受硅谷锋向标采访时,Indiegogo的硬件负责人Kate Drane也表示对于Indiegogo上的创业公司来说,确定发货时间是最大的难题之一,而跳票则是这些项目最常出现的错误。

在过去几年中众筹成功的明星硬件产品中,跳票的也不在少数:Pebble、Ouya、Misfit、Emotive Insight、Structure Sensor等项目都经历了跳票,时间从数月到一年不等。不过在接受硅谷锋向标采访时,这些创业团队的相关负责人都表示由于多数支持者对跳票忍耐程度较高,逾期发货并没有给公司带来严重的影响。

筹得超过1000万美元的Pebble Watch至今仍是Kickstarter筹款最高的项目的,但这款预期在2012年9月发货的智能手表却跳票近一年才最终出货。不过在产品正式上市后,Pebble在Kickstarter的跳票事件也随之烟消云散;其产品布道师Myriam Joire则强调延期是为了让产品保证足够的续航和防水性能,尽管有一些支持者提出抱怨,但大多数人还是理解的。

“对于我们来说,持续地生产出有质量的产品是个很大的挑战,这需要花很长的时间。”她表示,由于此前团队没有大批量生产硬件产品的经验,这次众筹获得的空前反响也给Pebble造成了很大的困难。“我们希望在完全准备好之后、在Pebble能够正常工作之后再发货,我想这么做是对的,时间不是最重要的,体验更重要。”

原定于今年3月发货的脑电波监测头盔Emotiv Insight直到如今仍未出货,对此,Emotiv副总裁Kim Du的解释是设计的变更延长了产品周期,而这正是由于在众筹过程中获取了新的用户:“众筹太成功了,由于我们获得了很多筹款,因而有能力增加更多用户需要的功能,所以我们在众筹结束之后对产品做了重新设计,但这需要时间。”

为了安抚支持者,团队通过更新Kickstarter页面、回复留言、发送邮件等方式做了持续地沟通和解释。Kim表示,支持者对于Emotiv Insight跳票的理解和支持让她感到惊讶:“大多数众筹的支持者能理解做一件从未做过的新东西时需要学习过程。”在Emotiv Insight众筹页面评论中也可以发现,虽然有少数支持者对跳票提出抱怨并表示已申请退款,但同样有人对于为改进产品而跳票明确表示支持。

预期今年2月出货的3D扫描摄像头Structure Sensor到了上个月才陆续发货,跳票了四多月,其开发商Occipital营销总监Adam Rodnitzky却称“四个月的跳票在Kickstarter上已经算是不错的了”。他表示,除了那些第一次参与众筹、把Kickstarter看作普通商店的人会感到失望,大多数有过众筹经验的支持者对于跳票是有所预期的:“他们可能经历过长达一年的跳票,所以对于我们的发货时间还是很高兴的”。

在他看来,支持者对于跳票的容忍促进了硬件的创新:“我们设定这个发货日期并不是希望误导支持者,我们当时很有信心能够按期发货,而且我们也确实努力去达到这个目标,但你知道这是我们第一次做硬件,又是将一个全新的产品推向市场……”

不仅众筹平台上的产品时常跳票,自己做预售的产品同样频繁发生跳票的情况。不过与众筹类似,参与预售的美国消费者对于产品的跳票较有耐心。在接受硅谷锋向标采访时,预售平台Celery联合创始人Chris Tsai表示,只要商家足够透明,大多数进行预购的消费者不会十分在意发货的时间,并可以忍受一定的延迟。

最后来看看Kickstarter联合创始人Yancey Strickler的观点。他在2012年发表的一篇题为“延期意味着失败吗?”的文章中为Kickstarter上大量的跳票做出了辩解。在他看来,对跳票的过于关注会带来三个问题:第一,迫使开发者仓促完成产品,影响项目质量;第二,这样做忽略了Kickstarter的特殊性——让一个新项目变成现实;第三,它将Kickstarter看作一个商店而非众筹平台。

“有趣的是,我们Kickstarter自己也跳票过……这导致Kickstarter成为一个失败的项目了吗?我希望不是。”

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